“Democracy is Never a Final Achievement . . .”

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Dear Berkeley Community,

<este mensaje se repite en español abajo>

First of all, we want to express our gratitude for the overwhelming support of Measure E1, the special tax that funds the Berkeley Schools Excellence Program, which passed with 88.3% of the vote, a record level of support. We are grateful to the legions of volunteers—parents, teachers, students, staff, alumni, friends and neighbors who helped create the measure and get the word out to the voters about this crucial support for our schools. To quote Ty Alper, our Board Vice President, Berkeley voters understand “that public education is the cornerstone of our democracy and our schools are the lifeblood of our community.” With the renewal of BSEP funding, Berkeley voters are investing in our children, our community, and the future of our nation.

Even as we celebrate this local success, as well as the passage of Proposition 55 which continues a crucial state source of education funding, these results come in the context of a national election with ramifications for how many of our children and families feel about their safety, well-being and future prospects. We’ve already heard from many in our community that they are experiencing sleepless nights, fearful children and parents, and a range of responses, from numbness to despondence or angry outbursts.

As educators, counselors, and community members, we need to support our children and each other through what may be a traumatic time for many, and in particular those who have felt targeted and marginalized by divisive rhetoric and actions during this election cycle—black families, immigrant families, Muslim families, women, ​the LGBTQ community, the disabled—the list goes on.

Conversations and actions are taking place today in our schools. At Berkeley High, there was a student gathering in the courtyard, including speeches and civil rights songs, and some students joined a walk-out to the UC campus, while others remained on campus in classroom discussions. Meanwhile, teachers across the district are sharing resources for holding age-appropriate discussions with students about the election, including The Day After, with reminders about the importance of reflection, respect, and civic engagement, and What Do We Tell the Children? to reassure students that we will protect them, we will take care of each other, we will not tolerate bigotry, we will speak up for each other, and that all of us can contribute toward a more perfect union, a more just, inclusive, and caring society.

This kind of thoughtful reflection and action doesn’t just happen every four years; it is a constant element in our community and our schools. Each day our teachers and staff weave positive lessons of respect and inclusion in the academic discussions in order to help our children and youth make our schools welcoming communities that promote collaborative and critical thinking skills. A recent segment on HBO entitled Stand Up and Kneel, highlighting the Berkeley High School football team’s discussion of Kaepernick’s protest, is a good example of the thoughtfulness we see in our students every day. The team’s coach and the athletic director asked them to consider their actions before protesting, ensured they had researched and understood the issues and had worked together to ensure everyone has a voice. These are questions that underpin our constitutional democracy, and are essential to the way in which we will move forward, together.

In the words of John F. Kennedy, “Democracy is never a final achievement. It is a call to an untiring effort.”

With gratitude and respect,

Donald Evans, Ed.D
Superintendent

Natasha Beery
Director of BSEP and Community Relation

Estimada Comunidad en Berkeley:

Ante todo, deseo expresar nuestra gratitud por el impetuoso apoyo a Measure E1, el impuesto especial que financia el Berkeley Schools Excellence Program, el cual fue aprobado con un 88.3% del voto, un nivel de apoyo récord. Estamos agradecidos con las legiones de voluntarios—padres de familia, maestros, personal docente, exalumnos, amigos y vecinos los cuales ayudaron a crear la medida y a pasar el mensaje a los votantes acerca del apoyo crucial para nuestras escuelas. Citando a Ty Alper, (nuestro Vicepresidente del Board), los votantes de Berkeley entienden “que la educación pública es el pilar de nuestra democracia y nuestras escuelas son la esencia de nuestra comunidad”. Con la renovación de los fondos monetarios de BSEP, los votantes de Berkeley están invirtiendo en nuestros niños, nuestra comunidad y en el futuro de nuestra nación.

A pesar de que celebramos este éxito local, así como también la aprobación de la Proposition 55 la cual continua como una fuente estatal crucial en la financiación de la educación, estos resultados vienen en el contexto de una elección nacional con ramificaciones hacia tantos de nuestros niños y familias los cuales la podrían sentir en su seguridad, su bienestar y sus futuras perspectivas. Hemos escuchado de muchos en nuestra comunidad que están experimentando noches de insomnio, niños y padres con miedo y una variedad de respuestas, desde el adormecimiento hasta el desaliento o arrebatos de enojo.

Como educadores, consejeros y miembros de la comunidad, nosotros necesitamos respaldar a nuestros niños, y entre nosotros mismos a través de lo que podría ser un tiempo traumatizante para muchos, y en particular aquellos que se han sentido como el objetivo y marginalizados por acciones y retoricas controvertidas durante este ciclo de elecciones—familias negras, familias inmigrantes, familias musulmanas, mujeres, la comunidad LGBTQ, los discapacitados—la lista continua.

El día de hoy, en nuestras escuelas se están llevando a cabo conversaciones y acciones. En Berkeley High, hubo una concentración de estudiantes en la explanada, incluyendo discursos y canciones acerca de los derechos civiles y algunos estudiantes se unieron en una marcha hacia UC campus (terrenos de la universidad), mientras otros permanecieron en el plantel en conversaciones dentro de los salones de clase. Mientras tanto, maestros a lo largo del distrito están compartiendo recursos para que se realicen conversaciones referentes a la elección, apropiadas a la edad de los estudiantes, incluyendo The Day After (El Día Después), con recordatorios acerca de la importancia de la reflexión, respeto, involucramiento cívico y ¿Qué le Decimos a los Niños? para reafirmar a los estudiantes que nosotros los protegeremos, que nos cuidaremos entre todos, y que no toleraremos el fanatismo, nosotros hablaremos por todos nosotros y todos nosotros podemos contribuir hacia lograr una unión más perfecta, una sociedad más justa, integradora y bondadosa.

Este tipo de reflexión y acción cuidadosa no solo sucede cada cuatro años; es un elemento constante en nuestra comunidad y en nuestras escuelas. Día a día nuestros maestros y personal docente entretejen lecciones positivas de respeto e inclusión en las conversaciones académicas, en orden de ayudar a nuestros niños y jóvenes a hacer de nuestras escuelas comunidades acogedoras que promueven destrezas de colaboración y pensamiento crítico. Un reciente segmento en HBO intitulado Stand Up and Kneel, destacando la conversación del equipo de fútbol americano de la Preparatoria Berkeley High acerca de la protesta de Kaepernick, es un buen ejemplo de consideración que vemos en nuestros estudiantes cada día. El entrenador del equipo y director atlético les pidió que consideraran las acciones antes de protestar, aseguró que ellos habían investigado y entendido todos los puntos y habían trabajado unidos para asegurar que cada uno tenía una voz. Estas son preguntas que sustentan nuestra democracia constitucional, y son esenciales para la forma en la que avanzaremos, unidos.

En las palabras de John F. Kennedy, “La democracia nunca es la realización final. Es un llamado a un esfuerzo incansable”.

Con gratitud y respeto,

Donald Evans, Ed.D
Superintendent

Natasha Beery
Director of BSEP and Community Relations